Виза Tier 1 Exceptional Talent: свобода, которая того стоит

Виза Tier 1 Exceptional Talent — не самый распространенный вариант обретения дома в Великобритании и именно поэтому нам интересно в ней разобраться. Дата-инженер из Лондона Виталий Марков рассказал нам свою историю получения «визы для талантливых». Чем больше разных возможностей, тем реальнее выбрать из них свою. Надеемся, история Виталия вдохновит вас и покажет невидимую до этого дорожку к мечте.

 
Visa_Tier1.jpg
 

Расскажи немного о себе. Что привело тебя в Англию?  Давно ли ты здесь?

Я с детства был очень близок к IT. Мой отец служил в войсках связи и занимался обслуживанием советских компьютеров, которые занимали целый зал и рассчитывали положение орбитальных спутников. В свободное время он покупал радиокомпоненты и собирал системы ZX Spectrum на продажу. Мне повезло увидеть одни из первых версий «Тетриса» и «Змейки», код на Sinclair BASIC и процесс загрузки программ с аудиокассет.

В школьные годы моим родителям очень не нравилось, что я много времени провожу за компьютером. Они считали, что это все несерьезно, и всячески пытались с этим бороться. В результате я даже поступил и успешно окончил медицинский вуз, но в свободное время продолжал заниматься программированием, брал небольшие заказы как фрилансер и участвовал в разработке двух игр совместно с Nival Interactive.

После окончания учебы встал вопрос о первом месте работы. Я очень хотел хотя бы попытаться пойти своим путем и тайком создал онлайн-резюме на должность программиста с минимальным опытом. Очень скоро меня пригласили на первое собеседование, которое я успешно прошел и в тот же день принял оффер. Это до глубины души шокировало мою семью. Они такого поворота совсем не ожидали, но сейчас, оглядываясь назад, очень рады.

Перед переездом в Лондон я работал дата-инженером в Москве в компании Badoo и занимался большими данными. На мой взгляд, это очень интересная область, в которой намного больше разнообразия и потенциала для роста, чем в обычной разработке. Уже тогда я довольно много путешествовал и общался с экспатами. Почти всю информацию изучал на английском языке, большую часть сбережений держал в долларах.

Все шло неплохо до 2014 года, пока в России не случился валютный кризис. Доходы в рублях в одночасье потеряли смысл. Одновременно с этим началось ужесточение контроля со стороны иностранных банков и торговых площадок. Некоторые из моих счетов оказалось под угрозой закрытия только по причине того, что я являлся резидентом «неправильной» страны России с точки зрения регуляторов. Единственным способом решить этот вопрос был переезд.

Изначально я рассматривал страны Азии: Японию, Сингапур, Гонконг. Но чем больше узнавал о них на практике, тем больше понимал, что мне будет сложно принять азиатскую рабочую культуру, хотя все остальное очень нравилось.

Через некоторое время Badoo в очередной раз предложили мне релокацию в Лондон на условиях визы Tier 2 General. Я принял оффер, переехал в мае 2016 года и не пожалел об этом решении.

То есть ты жил и работал в Лондоне по визе Tier 2. Зачем тебе понадобилось менять ее на Tier 1?

У визы Tier 2 General довольно много ограничений, особенно для IT-специалистов, которые активно чем-то занимаются помимо основной работы:

  • Обеспечить спонсорство по такому типу визу могут не все компании, а только те, что входят в этот список. Небольшие стартапы на ранних этапах развития, как правило, в нем отсутствуют;

  • Сложно получать деньги за консультирование и работу над сторонними проектами. Self-employment запрещен во всех формах;

  • Необходимо работать на спонсора визы 40 часов в неделю без существенных перерывов.

Также необходимо постоянно держать в голове «план Б» и следить за тем, все ли хорошо в офисной политике. Я знаю людей, которые работали по Tier 2 General и попадали в очень сложные ситуации по внешним причинам, не связанным напрямую с качеством их работы. Жизненно важно иметь хорошие отношения с как минимум еще одним потенциальным спонсором, который мог бы оперативно переключить визу на себя.

Виза Tier 1 Exceptional Talent полностью лишена этих недостатков. Она дает высокую степень свободы, сопоставимую с ILR (Indefinite Leave to Remain — постоянный вид на жительство): позволяет работать над любыми проектами в любой форме и переключаться между ними в любой момент без уведомления Home Office.

Помимо этого, виза открывает доступ к Tech Nation Alumni Network. Это канал в Slack и группа на Facebook, где обладатели Tier 1 Exceptional Talent могут напрямую общаться между собой и с координаторами визовой программы. Там можно познакомиться с очень неординарными людьми, получить ценный совет и поддержку.

Расскажи немного о процедуре получения визы. Сколько времени заняла подготовка? Что было самым сложным?

Процедура получения визы весьма непроста и часто меняется. Я рекомендую самостоятельно читать самые актуальные руководства от Home Office и Tech Nation, а также Exceptional Talent Visa Blog на момент подачи. Информация по этой теме устаревает очень быстро.

В моем случае процесс занял три месяца.

Самым сложным этапом была подготовка рекомендательных писем. Их должны писать эксперты, которые получили признание в своей области. Как правило, такие люди очень заняты, и необходимо подстроиться под их расписание. Мне приходилось заниматься редактированием по ночам и в праздники, чтобы уложиться в сроки.

Другой сложный этап — это написание CV и Personal Statement (эссе о том, почему заявитель хочет получить эту визу). У меня не было необходимого опыта, чтобы сделать эти документы на хорошем уровне по меркам Великобритании. Я уже знал о существовании компании EP Advisory, которая занимается карьерным консультированием для русскоговорящих специалистов, и решил обратиться к Елизавете за помощью.

Мы работали все рождественские и новогодние праздники — пока все отдыхали, мы оставались на связи и непрерывно улучшали текст. Процесс не останавливался даже 1 января.

Как впечатления от сотрудничества?

Большим открытием для меня стало то, что консультант — это не волшебник, который взмахнет палочкой и решит все проблемы. Он может дать полезный совет и улучшить форму повествования: исправит ошибки, яснее выразит некоторые мысли, уберет бесполезные части текста. Но саму суть того, что должно лечь в основу CV и Personal Statement, определяешь только ты сам.

Сейчас это кажется очевидным, но в момент подготовки была надежда, что можно просто заплатить деньги и ждать результата. Все совсем не так. На самом деле взаимодействие с карьерным консультантом подразумевает, что клиент сам проделывает большую работу, но при этом его постоянно направляют и не дают сбиться с пути. Нужно быть к этому готовым.

На мой взгляд, такое сотрудничество оправдано в первую очередь для людей, которые родились и учились за пределами Великобритании и не имеют необходимого культурного бэкграунда и развитых навыков повествования на английском языке. При рассмотрении заявки оценивается только текст, и его качество должно быть максимально высоким.

Вот ты дата-инженер. А какие еще специалисты могут подаваться на визу для талантливых?

Tech Nation рассматривает заявки как от узких технических специалистов, так и от специалистов в сфере IT-управления и основателей стартапов. На сайте приведен примерный список профессий, которые их интересуют, но он может быть расширен. Если ты делаешь что-то уникальное, что не упомянуто в этом списке — не проблема, подавай документы смело.

Талантливые специалисты в других областях знаний тоже могут претендовать на визу Tier 1 Exceptional Talent, но их заявки рассматривают другие компетентные организации, и я не очень много знаю об этом.

Список постоянно пополняется новыми сферами деятельности. Например, в этом году была добавлена архитектура. Актуальную информацию можно посмотреть здесь.

А критерии такие же?

Критерии сильно отличаются. Например, для научных и медицинских специальностей необходимо наличие PhD, в то время как для IT образование не имеет большого значения.

На что ты делал акцент в своей заявке?

Badoo — популярная социальная сеть, в которой насчитывается более 420 миллионов пользователей. Они активно взаимодействуют друг с другом и создают большое количество данных, которое измеряется сотнями терабайт. Для того, чтобы успешно справляться с таким объемами, мне приходилось создавать уникальные программные решения под конкретные задачи. Именно на них я и сделал акцент в своей заявке.

1.jpg

Некоторые из этих разработок доступны в Open Source, хорошо документированы и активно поддерживаются. Также я стараюсь делиться опытом с другим компаниям, которые сталкиваются с похожими сложными задачами, выступаю на небольших митапах и провожу индивидуальные консультации.

Документальное подтверждение того, что я выходил за рамки своих основных рабочих обязанностей, безусловно, очень положительно повлияло на успех моей заявки.

Также очень важно было показать, как именно моя деятельность приносила пользу бизнесу. Например, как ускорялась разработка и упрощалась поддержка при создании новых интегрированных библиотек, как росло количество регистраций и конверсия, как снижались затраты и издержки.

Технические разработки сами по себе не очень полезны, если у них нет практического применения и показателей, которые можно измерить.

Нужно ли как-то обосновывать тот факт, что тебе нужно именно в Англию?

Да, важно обосновать выбор страны в рамках Personal Statement. В моем случае это было несложно сделать, так как на момент подачи я уже жил в Великобритании и имел богатую историю взаимодействия с местными компаниями и сообществом разработчиков.

Наличие прямых рекомендаций от местных экспертов с хорошей репутацией в Великобритании показывает сильную связь со страной и является большим плюсом.

Почему могут отказать? Неправильно заполненные документы? Недостаточная мотивация?

Причины отказов могут быть самыми разными. На мой взгляд, наиболее обидные ошибки случаются, если соискатели забывают выполнить формальные требования.

Например, рекомендательные письма обязательно должны быть написаны на letterhead paper — официальном бланке компании с логотипом — и содержать живую подпись. Но я сам был свидетелем того, как заявитель чуть было не подал письма как простой текст. К счастью, проблему вовремя заметили, и документы успели переделать.

В случае отказа присылают письмо, в котором подробно раскрывают причины. Несправедливое решение можно опротестовать, но при этом нельзя прикладывать новые документы. Tech Nation просто рассматривает ту же самую заявку повторно.

Также всегда можно составить и подать свежую заявку с другими документами. Количество попыток не ограничено, вопрос только в деньгах и времени.

Знакомство с новой страной всегда волнительно. Расскажи свои первые впечатления от жизни в Англии?

Перед переездом я очень хорошо подготовился. Заранее узнал о том, как работают налоги, медицина, как проходит процедура аренды жилья. Здесь не было больших сюрпризов. Возможно, я даже немного перестарался, потому что в некоторых вопросах стал разбираться лучше, чем люди, которые с рождения живут в Великобритании.

Я переехал в начале мая. На улице было тепло и очень красиво, повсюду цвели вишни и магнолии. Но на следующий день меня ждал сюрприз — на почте оказалось, что мой Biometric Residence Permit еще не готов. Не прислали его и через неделю. Этот факт немного омрачил мое цветочное настроение.

Но одно из главных преимуществ жизни в Великобритании — если ты прав и готов постоять за себя, то все обязательно будет решено в твою пользу.

Апеллируя к определенным правовым нормам, мне в итоге удалось открыть банковский счет, снять квартиру и решить все остальные вопросы без BRP. Все закончилось хорошо, но начало было довольно суровым.

Как изменился твой уровень жизни после переезда в Англию?

В финансовом плане все осталось примерно на том же хорошем уровне, но качество жизни улучшилось. Я арендую квартиру в новом доме с панорамными окнами, хорошим отоплением и быстрым интернетом. В доме есть служба консьержей, которые помогают принимать посылки и решают все мелкие вопросы. Это очень удобно.

В пяти минутах ходьбы — плавательный бассейн и речной канал, в котором живут самые разные водные птицы: камышницы, лебеди, канадские и египетские гуси. В теплое время года можно наблюдать за тем, как они строят гнезда и выводят птенцов. Вокруг много парков, в которых есть белки, лисы и даже попугаи. Такого буйства природы мне очень не хватало в Москве.

Далеко не все экспаты в Лондоне живут в таких хороших местах. Город очень большой, разный, и чем раньше вы найдете район по душе, тем приятнее будет ваша жизнь. В ходе поисков удобно использовать сервис Google Earth, который показывает трехмерную карту с высоты птичьего полета. Таким образом можно осмотреть намного больше потенциально интересных мест, чем пешком.

Что еще посоветуешь людям, которые хотят получить визу Tier 1 Exceptional Talent?

Важно понимать, что процесс сбора и подачи документов на Tier 1 Exceptional Talent — это «слон», которого нужно «есть по частям». Не нужно пытаться делать все сразу — ты просто утонешь в деталях и потеряешь мотивацию. Вместо этого лучше наметить реалистичный план, последовательно выполнять его маленькими этапами, шаг за шагом, и делать небольшие перерывы.

Верьте в себя, ставьте амбициозные цели, достигайте их, и у вас все получится.

Если вам, также как и Виталию, нужна поддержка в подготовке Personal Statement, обращайтесь, мы обязательно поможем.