Tier 1 GE: получается у всех, кто действительно этого хочет

Любой выпускник-иностранец может начать своё дело в Великобритании перейдя на визу Tier 1 Graduate Entrepreneur. Мы подготовили три рассказа о студенческих стартапах в Соединенном Королевстве: алгоритмический трейдинг, доставка здоровой пищи и торговля элитным травяным чаем.

 
tier_1_GE.jpg
 

Стартапы в британской студенческой среде — смелые и отчаянные, дерзкие и вынужденные — это дело обязательное. Самые пробивные и целеустремленные студенты после лекций пропадают на воркшопах, постигая азы предпринимательства. Посещают семинары и конференции, знакомятся с нужными людьми, заводят разговоры на интересующие темы, задают вопросы. Загораются идеями. В итоге, претендентов на получение визы Tier 1 готовы выслушать опытные инвесторы и собственники британского бизнеса. Помочь оценкой или даже инвестицией.

Мало кто приезжает учиться с целью создать стартап. Да что там — не многие решаются даже фантазировать. Однако возможность получить “страховку” в виде визы, которая позволит совмещать работу с запуском стартапа, заставляет всерьез задуматься о таком пути развития. Получается у всех по-разному, иногда не с первого раза. Но получается у всех, кто хочет — это самое главное. Мы собрали для вас три истории перехода со студенческой визы на Tier 1 Graduate Entrepreneur.

Никита Фадеев:

«Несколько моих друзей уехали учиться за границу и потом рассказали мне об уровне преподавания в колледже и глубине погружения в предмет. Я заинтересовался, и родители меня в этом поддержали. Из Швейцарии, Германии и Англии мы выбрали колледж в Великобритании».

Я учился в Оксфорде в St Clare's на бакалавриате, потом 4 года в University of St Andrews. Сейчас развиваю стартап в сфере алгоритмического трейдинга. Мы создаём математические модели, анализирующие ценовые процессы в криптовалютах. На втором курсе университета мне пришла идея о создании моделей для инвестирования в финансовые рынки. Отрасль очень интересная, зародившаяся в 60-х, но по-настоящему получившая популярность лишь в последние два десятка лет. Мы активно и очень продуктивно взаимодействуем с технологическими компаниями, хедж-фондами и инвестиционными банками.

Удалось собрать полезный фидбек по поводу моделей и стратегии развития. Это заинтересовало еще больше.

В 2017 году мы с партнерами провели конференцию в Bank of America Merrill Lynch. Это был первый случай, когда они разрешили студентам провести конференцию у себя в офисе. Нам удалось привлечь 25 спикеров из ведущих хедж-фондов и более 200 участников. Мероприятие прошло с огромным успехом, и мы решили организовать еще одно в ноябре 2018 года. Тогда мы собрали уже 400 участников: студентов со всей Европы, еще больше инвесторов, банков и хедж-фондов. Эта конференция стала самой крупной в мире в своём формате. В данный момент мы создаем следующую конференцию ― на этот раз в Нью-Йорке. Ожидаем, что она будет еще больше и успешнее, чем предыдущие.

Я состоял в нескольких студенческих сообществах

Это помогло освоить финансовую терминологию, узнать имена ведущих компаний и инвесторов. Несмотря на то, что я все время искал возможности попасть в инвестиционный банк или хедж-фонд, на первом году обучения у меня ничего не получилось. В следующем году я нашел две стажировки ― в Bloomberg и в Barclays. На третьем году обучения уже работал в хедж-фонде и создавал алгоритмические модели. После окончания университета я работал в J.P. Morgan ― помогал с исследованием и созданием прайсинговых моделей для сложных финансовых инструментов.

 
WhatsApp Image 2019-02-19 at 16.52.47(1).jpeg
 

Не многие знают о Tier 1, а когда узнают, пугаются, что нужно написать работу на 200 страниц

Эта виза привлекла меня своими возможностями. Я узнал о ней в сентябре 2018, когда встал вопрос об иммиграционном статусе. Наша история с конференцией и алго-трейдингом приобретала известность, и я решил создать стартап в этой сфере. Об этом в университете, конечно, знали. Когда я спросил сотрудников карьерного центра о требованиях к заявке на Tier 1 GE, меня попросили записать короткий видеорассказ о проекте и представить бизнес-план. Все материалы я отправил в марте, а в июне мне сообщили, что я выиграл подтверждение на визу. Я был очень рад ― таких виз в год выдается 2000. Процедура продления несложная ― нужно общаться со своим университетским куратором по визовым вопросам и созваниваться на 20-30 минут по скайпу раз в три месяца, чтобы информировать его о том, как идут дела. Если бизнес развивается хорошо, то с продлением визы проблем быть не должно.

Мне очень нравится то, чем я занимаюсь. В данный момент мы организовываем массу стратегических партнерств с ведущими банками, хедж-фондами, университетами, новостными изданиями, создаем модели, общаемся с людьми по всему миру. Это невероятно увлекает.


Дмитрий Вастьянов:

«При выборе специальности я учитывал ее актуальность в России (у отца строительный бизнес), и выбрал civil engineering. На последних курсах понял, что инженерия мне не интересна, но очень интересно делать стартапы».

15036249_1130198093738304_691469183811757149_n.jpg

При поступлении я ориентировался на QS rating университета (QS World University Rankings). UCL, в котором я учусь, входит в десятку лучших. Закончив российские 11 классов, решил не тратить время на A-levels и поступил на Foundation. К счастью, такой имелся при UCL, поэтому было легче получить conditional offer. Проучившись там год и набрав нужное количество баллов по математике, физике и выборочному модулю, я поступил в UCL на бакалавра. В свободное от университета время активно ходил на встречи и воркшопы по карьере и бизнесу (к примеру, организованные UCL innovation and enterprise). Там нам рассказывали о том, как с минимальным количеством затрат исследовать идею на жизнеспособность, оценить вложения и перспективы, протестировать уже готовые идеи в деле. Я начал живо этим интересоваться.

Если есть хорошая команда, то реально найти возможности и достать деньги на осуществление вашей идеи

Я не собирался оставаться в Британии после окончания университета. У меня было довольно консервативное мнение, что бизнес можно делать только на собственные сбережения. И когда, крутясь в технологической тусовке, я стал наблюдать, как это происходит в Великобритании, то понял, что люди здесь привлекают внешние инвестиции. Тем более, что индустрия и корпорации заинтересованы в университетах. После первого курса у меня была стажировка в маленьком стартапе ― технологической группе, которая разрабатывает решения для людей с ограниченными возможностями зрения и производит очки дополненной реальности. А после второго курса стажировался по направлению civil engineering в компании Ramboll ― работал строительным инженером в дизайнерском подразделении.

Ещё на втором курсе ради интереса попробовал организовать доставку здоровой еды на кампус

В округе ее достать было невозможно. И мы с потенциальными партнерами ― парнем из Египта и парнем из Болгарии ― стали изучать вопрос. К сожалению, обнаружили, что аналогичные проекты в сфере доставки (типа Deliveroo и Uber Eats) долгое время живут  на инвестициях, а к концу 2016 года инвестирование в эту сферу резко снизилось. Мы пожали друг другу руки и разошлись. В начале 3 курса я занялся новым проектом, с которым в итоге и получил Tier 1 GE. На визу мы подавались с идеей карьерно-консалтингового чат-бота по персональному подбору информации для студентов. Совладелец моего нынешнего проекта ― студент из России. Он учился в LSE, и предложил заниматься проектом по профориентации иностранных студентов. Идея показалась интересной, ведь большинство действительно не представляет, чем будет заниматься после выпуска. Стажировки найти непросто, и даже те, кто прикладывает к этому усилия, часто ищут не там. Сегодня я знаю, как это делать, но я уже пять лет здесь. А как быть студентам, которые только приезжают?

В нашем бизнес-плане не было четкой экономической стратегии развития, только общие цифры

Мы решили получать Tier 1 GE через LSE (Лондонскую школу экономики). Там был конкурс и трехэтапная защита. На втором этапе нас завернули ― не хватило полбалла, чтобы пройти, но мы им понравились. Нас успокоили, сказали, что квота по визам не выбрана, и в очереди на финальное интервью мы займем место первого выбывшего проекта.

На последующем интервью для подающих на Tier 1 GE нам удалось убедить консультантов, что целевая аудитория проекта находится в Великобритании, и что мы серьёзно настроены разобраться с проблемой доступа студентов к информации. В ответ на вопрос, что мы будем делать, если не получим визу, мы перечислили имеющиеся запасные варианты. К этому интервью я готовился около сорока часов.

В июле 2018 года мы начали заниматься проектом full-time. За 5 месяцев интенсивной работы протестировали три возможных канала дохода: студенты, университеты, бизнес. Сейчас понимаем, что оплачивать сделку должен наниматель, заказчик, но пока так и не совершили ни одной продажи. Мой соучредитель предложил приостановить деятельность и отправился работать на полный день. Я принял это слишком близко к сердцу, поэтому решил взять тайм-аут и уехал в Южную Корею на несколько месяцев сменить обстановку — моя девушка как раз в это время подавала документы на Tier 1 из Сеула. По возвращении тоже начну искать работу с постоянным доходом и буду думать, как поступить с бизнесом докручивать ли проект или переводиться на Tier 2.

Процедура получения Tier 1 Graduate Entrepreneur ― невероятная головная боль. Тебя оставляют без документов на неопределенный срок и почти нет обратной связи от Иммиграционной службы

В Великобританию я приехал по стандартной студенческой визе Tier 4 ― с ее получением нам помогало агентство, и все прошло относительно легко. Потом перешёл на Tier 1 GE по проекту ― после окончания университета самостоятельно спрашивал советы у знакомых, которые ее уже получали. В UCL заявления на визу Tier 1 принимают четыре раза в год. Сначала ты подаешь только бизнес-план. Если он заинтересовал предпринимательский орган университета, тебя приглашают на защиту. Но визу Tier 1 могут получить только студенты UСL. А LSE выдает визы не только своим студентам, но и их бизнес-партнерам из других университетов.


Вадим Кудрук:

«Если есть твёрдое желание, считайте, что половина дела сделана. Остальное ― это усилия, которые нужно приложить для получения визы Tier 1 GE».

WhatsApp Image 2019-02-20 at 16.41.53.jpeg

Предпринимательской деятельностью, связанной с продажей чая, я занимался еще с первого курса университета. Было много всего: от стенда в библиотеке, продающего студентам зеленый чай как альтернативу кофе, до лечебного травяного сбора. К концу обучения у меня был готовый продукт и бренд, который я хотел запускать в Великобритании. Очень часто выпускники стремятся получить британскую рабочую визу. Потом выясняется, что это неудобно, затратно, и ты постоянно зависишь от работодателя. А тут я узнал, что можно перейти на Tier 1 Graduate Entrepreneur ― тогда ты можешь и работать и развивать свой проект. Для получения такой визы нужно подать заявку в карьерный центр университета.

Это были самые трудные дни — я понимал, что если не найду вуз, то вылечу из Великобритании, несмотря на все мои предыдущие усилия

На мой вопрос о возможности подачи заявки, мне ответили, что лицензии на выдачу таких виз у университета нет. Не помогла даже встреча с ректором. Меня выслушали и сказали, что мысль о чаях интересная, но в настоящее время у них нет лицензии. В надежде хоть что-то получить, я спросил, есть ли альтернативы. Мне порекомендовали попробовать получить визу через сторонний вуз. За два рабочих дня я обзвонил все вузы Великобритании и во всех получил отказ ― на этом все могло бы и закончиться. К счастью, сотрудница института в Эдинбурге подсказала, что если я сформирую команду с выпускником университета, имеющего лицензию, то у меня есть шансы получить визу как члену команды. На что я сказал ‘God bless you!’ и побежал рассказывать об этом своему другу из LSE.

Получилось так, что его подруга, которую я встретил неделей раньше, очень заинтересовалась и была готова уделить проекту свое свободное время. Мы детально обсудили проект и сотрудничество и уже через неделю стояли в карьерном центре университета LSE. Сказали, что мы команда, у нас есть проект, и мы хотим участвовать в конкурсе на визу. Получили добро и начали процесс подачи.

В конкурсе участвуют проекты на уровне идеи (idea) или на уровне концепции уже готовой к запуску (launch-it)

Это условие необходимо для того, чтобы выпускники не могли выдавать (к примеру) действующий бизнес их родителей за собственный. К тому времени у меня уже пошли первые продажи, которые конечно пришлось приостановить. В конкурсе участвовало 70 проектов, из которых визы получили только 8. В каждом числилось несколько человек. Проекты были очень разными: от производства шарфов по 3000 $ до технологических платформ типа Uber. Важно было показать, насколько мы проработали свою идею от маркетинга до материальных вложений.

Достаточно быть пойманным на незначительной лжи или неточности, и с вами попрощаются

Британская бюрократия проверяет каждую приведенную вами букву. Из конкурса вылетали соискатели, у которых в проектной документации не было фактических доказательств проделанной работы и весомых аналитических обоснований жизнеспособности их идей. Поэтому мы усердно готовились и досконально прорабатывали всевозможные детали, о которых нас могли бы спросить. Чтобы звучать убедительно, я нашёл 700 человек, которым доставил свой продукт для пробы и собрал отзывы. Искал через инстаграм людей, соответствующих профилю покупателя, писал письма и отправлял пробные экземпляры тем, кто согласился поучаствовать в дегустации. Каждый день ходил на почту и рассылал по сотне посылок. Все это для того, чтобы к моменту, когда мы пройдем в финал, я мог доказать комиссии, что мой чай нравится покупателям. Комиссия состояла из владельцев действующих бизнесов. Например один из 3 судей был сооснователем интернет-магазина мебели made.com с оборотом более 100 млн фунтов.

После презентации мы ждали решения больше 2 месяцев

В начале января я получил заветное письмо с подтверждением endorsement от LSE. Визу дали на год, с последующим продлением еще на один год, если я продемонстрирую хорошие результаты. Наш первый год заканчивается в марте. Как раз недавно я ходил в LSE, чтобы презентовать наш новый бренд и продукт. Встреча длилась полтора часа ― всем все понравилось. В конце мне подтвердили re-endorsement еще на один год. Продолжаем работать!

Вдохновились примерами ребят? Мы консультируем по подаче на визу Tier 1 Graduate Entrepreneur.