Бизнес по-лондонски: деятельный характер, виза Tier 1 GE и высокие цели

Бизнес-тренеры и другие продавцы успеха часто твердят нам, что счастливая жизнь начинается с визуализации. Например, олимпийский чемпион Майкл Фелпс представлял себя увешанным медалями и то, как он быстрее и быстрее скользит сквозь воду, при этом не переставая ежедневно тренироваться. Никита Ходков, молодой предприниматель из Лондона, рассказал, как он достигал гармонии мыслей и реальности.

 
бизнес_по_лондонски.jpg
 

Давно ли ты в Англии? Что тебя сюда привело?

Я родился и вырос в Саратове. Это областной центра на юге России, тем не менее он насквозь провинциален. Мне хотелось попробовать жить в других условиях. Выбор Англии был спонтанным, но осознанным – после окончания 11-го класса и получения положительного ответа от Российской Экономической Школы и МГУ родители предложили также подать документы в Великобританию. Я хотел развиваться в экономической сфере и понимал, что глубина «экономической школы» несоизмеримо больше в США и Англии, а значит и преподавание будет более качественным.

photo5989912630141235066.jpg

Шесть лет назад мой путь начался с запроса в Google ’best independent A-level college’ и мотивационного письма в Cardiff Sixth Form College, так как он был первым в списке топ-частных колледжей Великобритании. Я всегда стараюсь ставить самую высокую цель, чтобы в случае неудачи оказаться на втором или третьем месте. Важно начинать бизнес с мыслью создать «следующий Facebook», тогда вашей неудачей может стать £100m компания. После окончания колледжа я успешно поступил в University of Warwick и получил степень бакалавра экономики.

Чем сейчас занимаешься? Учишься/работаешь?

Учеба закончилась, и сейчас у меня, по сути, две работы.

Первая — директор нашего с партнером стартапа. Мы помогаем студентам и недавним выпускникам найти работу, обучая их практическим финансовым инструментам. Стартапом я занимаюсь по вечерам в будние дни, а также по выходным.

Вторая работа — аналитик по слияниям и поглощениям в небольшом инвестиционном банке. Здесь я работаю на полную ставку, чтобы обеспечивать свою жизнь в Лондоне. Кроме того, работа помогает развивать связи с небольшими финансовыми компаниями, нарабатывать практические навыки в финансовой сфере для совершенствования нашего курса для студентов.

Насколько я знаю, подаваться на визу Tier 1 Graduate Entrepreneur тебе посоветовала Елизавета. Были ли еще какие-то альтернативы?

Да, идея подачи на визу исходила от Елизаветы. Я планировал найти работу и пришел к ней на консультацию. В том числе рассказал о своей учебе, активной общественной жизни. Елизавета быстро поняла, что мне нужна не работа, а свой бизнес. У меня очень деятельный характер, и я не боюсь ответственности. Так пришла идея подаваться на визу Tier 1 Graduate Entrepreneur.

Какой был конкурс от твоего университета? Сколько человек подавались на визу?

Университет не разглашает такого рода информацию. Но важно другое. Если на одно заведение выделили 20 виз и желающих было столько же, это не значит, что зеленый свет дадут всем. Важно, чтобы в ваш проект по-настоящему поверили. Поэтому мой вам совет: думайте не о конкурсе, а о проекте.

Были ли трудности с составлением бизнес-плана? Сколько времени это заняло?

Нам с партнером было не очень сложно — у нас экономическое образование. Работа над бизнес-планом заняла несколько недель. Специально к помощи не прибегали, но моя приятельница-маркетолог помогла усилить маркетинговую часть.

Было ли сложно презентовать проект перед экспертами? Какие вопросы тебе задавали?

Нет, нам не было сложно, потому что мы были уверены в своем проекте. Комиссия состояла из 5 экспертов в разных областях: маркетинг, венчурные инвестиции, карьерный консультант, инновации и представитель из бизнеса. Сама презентация заняла около 15 минут, но Q&A длился 45 минут. Спрашивали о том, что мы уже сделали для развития нашего проекта. Поэтому через Q&A крайне сложно пройти со «сфабрикованным под визу» проектом.

Как возникла идея для бизнеса?

Бизнес — это всегда win-win и решение «боли» потенциальных клиентов. Идея бизнеса была логичным продолжением моей студенческой активности. К тому же мы исходили из «боли» людей. Многие выпускники современных вузов, включая топовые, не обладают достаточными практическими навыками, чтобы устроиться на хорошую должность в финансовый сектор.

Мы помогаем недавним выпускникам получить эти навыки, а затем показываем как отразить их на интервью с помощью портфолио. Так же, как художник работает над портфолио, используя масло и гуашь, мы учим финансовому анализу, презентациям для инвесторов, финансовому моделированию в Excel. Таким образом, они могут приступить к работе и приносить пользу компании с первого дня. С другой стороны, мы решаем «боль» небольших компаний, которым нужен готовый сотрудник. Это хедж-фонды, private equity и финансовые компании в Лондоне, со штатом до 150 человек, у которых нет возможности тратить время и ресурсы на обучение нового сотрудника.

Как быстро ты получил ответ по визе? Что, по-твоему, стало определяющим в получении позитивного решения?

Ответ мы узнали спустя несколько часов. Это очень быстро. Обычно люди ждут несколько недель. Мне кажется, на решение комиссии повлияла наша сильная внутренняя мотивация. Наш проект — это продолжение хобби. Еще в университете мы основали Warwick Finance Lab, который, по сути, является некоммерческим воплощением нашей текущей бизнес-идеи. За год мы сделали много ошибок, но и многое узнали.

Насколько важно найти правильного бизнес-партнера? Всегда ли он нужен?

Мне кажется, что это очень важно. Мы с моим партнером не только работаем вместе, но и снимаем вместе жилье. У нас общие хобби. Мы друг друга дополняем. Я — очень активный человек, фонтанирующий идеями. Он — более рассудительный и спокойный. Я считаю, что всегда лучше работать над проектом вдвоем. Если у вас вдруг опустятся руки, партнер по бизнесу вас поддержит и не позволит сойти с намеченного пути.

Как ты считаешь, насколько важны связи, удачные знакомства?

photo5989912630141235079.jpg

Мне кажется — быть общительным это огромное преимущество. Я уделяю этому большое внимание. Еще в начале своей учебы в университете я почти каждую неделю ездил  в Лондон, чтобы познакомиться с банкирами и другими выпускниками, учиться у людей, которые опережают меня на один или несколько этапов развития. Мне это было в удовольствие, но если вы не такой, не надо себя ломать и пытаться стать нетворкером. Найдите партнера, который будет налаживать связи в бизнесе и дополнять вас.

Уже больше года каждую первую пятницу месяца я провожу встречи в формате speed-networking. Для русскоязычных специалистов это возможность найти новых друзей, потенциальных бизнес-партнеров, а также приятно провести вечер в компании людей со схожими интересами. Поэтому сообщество базируется в Linkedin, а не в Facebook и профессиональные профили участников проверяются, чтобы сохранить качество. Для меня это тоже возможность провести вечер в заведомо приятной компании и найти новые идеи или людей для своего бизнеса.

Чем отличается ведение дел в Англии от российского подхода?

У меня нет опыта работы в России, но я помогал отцу в его бизнесе. Могу сказать об общих различиях в ведении дел:

  1. В Англии все бюрократические вопросы решаются очень долго. Здесь для всего нужно заполнить сотню документов и подождать иногда 8-10 недель (например, решение по самой визе Tier 1 GE, во время которого ты фактически вынужден существовать без каких-либо удостоверений личности). В России бывает «человечнее» и быстрее.

  2. В Англии ты чувствуешь, что любое твое усилие получит прямо пропорциональную отдачу. В родной стране я этого не чувствовал.

  3. Здесь все прозрачно. Решить что-то в свою пользу при помощи денег попросту невозможно. Меня это по-настоящему подкупает.

Ты доволен жизнью в Лондоне? Какие планы на будущее?

Да, мне очень нравится моя жизнь. Лондон — удивительно космополитичный город. Я люблю, когда у меня нет пустых слотов в календаре. Карьера/стартап, отношения, здоровье и спиритуальность (создание ценностей за пределами своих, каких-то там, 80 лет жизни) — это 4 равнозначных составляющих сбалансированного существования.

На текущий момент, конечно, работа и стартап занимают до 15 часов в сутки и до 50% моего внимания. Мне не хватает оставшихся 50% на 3 другие составляющие, каждая из которых требует 25%. Поэтому сейчас вырабатываю привычку обязательного общения с 20 самыми важными для меня людьми: один час в месяц — по скайпу и минимум раз в несколько дней — в мессенджерах. Каждый может сделать так же и этого вполне достаточно, если отношения настоящие. Каждый день я занимаюсь спортом (тренажерный зал, бег или парные танцы) и раз в месяц стараюсь ходить в поход с палаткой или брать билет в незнакомый город Англии и исследовать его с друзьями. Это помогает сделать ‘monthly revision’ (ежемесячный пересмотр) того, куда ты движешься, а также генерировать новые идеи. В рамках развития спиритуальности, кроме YARPN, я также всегда стараюсь заниматься общественной работой, полезной другим людям. Не единожды начинал снимать видео для Youtube канала, чтобы мотивировать других студентов, но пока чувствую недостаточность собственного опыта и результатов. В планах также создать фонд помощи подросткам из неблагополучных семей. Несколько недель в окружении состоявшихся людей с целями, амбициями и другим образом жизни в таком возрасте может дать толчок не следовать примеру своего ближайшего окружения, а ставить собственные цели и идти к ним.

Сумасшедший ритм, когда на грусть по дому не остается ни минуты, подходит мне идеально. Может быть поначалу, в колледже, повышенная активность в студенческих сообществах была своего рода защитой от ненужных мыслей, но сейчас стала полезной привычкой.

Из планов — продолжать развитие стартапа вместе с бизнес-партнером. Команда активно развивается, летом мы будем пытаться получить инвестиции от бизнес-ангелов или идти в акселераторы.

Если говорить о долгосрочных планах, то к 30 годам хотел бы полностью состояться в Лондоне, а потом отправиться в США с аналогичной амбициозной задачей, где намного выше конкуренция — как в бизнесе, так и личностная.

Что посоветуешь людям, которые хотят получить визу Tier 1 GE?

Есть несколько основных моментов, которые я бы хотел выделить:

1. Изучите себя. Очень важно в самом начале понять, кто вы. Какие ваши сильные и слабые стороны? Достаточно ли в вас смелости открыть свое предприятие? Или вам приятнее находиться под грамотным руководством? Если вы точно поймете, кто вы, то сможете максимально быстро себя реализовать.

Для этого пробуйте себя как можно больше в студенческое время проходя неоплачиваемые стажировки. Вспомните также, что вы больше любили в детстве: перепродавать значки или же помогать своему другу в этом занятии.

2. Избавьте людей от «боли». Ваш бизнес-проект одобрят только в том случае, если он будет решать реальные проблемы. Не ориентируйтесь на высокую прибыль, масштабные цели, красоту и оригинальность идеи. Делайте то, что принесет пользу людям, и чем вы готовы заниматься бескорыстно.

Напишите на листке бумаги как можно больше пунктов, как ваша идея может помочь кому-то. А главное, протестируйте в рамках студенческого сообщества или как мини-бизнес на выходных. Без практики — это теория. Найдите хотя бы одного человека, который готов платить и узнайте у него почему.

Люди, как правило, готовы платить за то, что кто-то решит их собственные проблемы за них. Таких примеров множество: персональный тренер в зале решает проблему недостатка мотивации, прачечная экономит время, бизнес-консультанты экономят деньги. Каким опытом и квалификацией вы обладаете, за которые люди готовы заплатить в обмен за решение их проблем?

3. Найдите партнера, с которым вы будете друг друга дополнять. Как я уже говорил, вдвоем действовать намного легче. И тут даже не имеет значения, где вы живете и какой стартап затеяли.

Кстати, невозможно «найти» партнера. Его можно только «воспитать», так же как и он «воспитает» вас. Как и в личных отношения важен начальный элемент «химии» — общего видения идеи и удовольствия от работы вместе. Но дальше это всегда обоюдное желание совершенствоваться и вкладывать силы в развитие друг друга. Без этого как отношения, так и бизнес превращаются во временное, пусть и легкое сосуществование.

Хотите больше историй про предпринимателей с визой Tier 1 GE? Читайте здесь. Подробнее о процессе подачи — здесь. Или записывайтесь на консультацию — мы обязательно поможем!

Интервью брала
Екатерина. Поделиться статьей: